BEST OF LONDON

Imprégnée d'histoire et bourdonnant d'énergie, la ville de Londres est certainement l'une des destinations les plus impressionnantes au monde. Les bâtiments historiques, les parcs à perte de vue, les attractions, les musées et sa diversité culturelle et cosmopolite rendent Londres vraiment spéciale. Des bâtiments iconiques anciens comme la Tour de Londres en passant par son gratte-ciel, The Shard, s’élevant comme un éclat tout la haut, cette ville est une merveille à explorer. Découvrez mon best of London !

Panorama de Londres


QUAND VISITER LONDRES ?

Même si Londres se visite 7 jours sur 7 et 365 jours par an (parce qu’il y a toujours quelque chose à faire ou voir à Londres quelle que soit la période de l’année !), il y a tout de même des saisons plus propices pour explorer la capitale Britannique. Ce qui est sûr, c’est que quelle que soit le moment, vous ne vous ennuierez jamais à Londres et comme le disait si bien Samuel Johnson « tired of London, tired of life ».
Vous pouvez combiner votre visite à Londres avec un festival ou un événement spécifique, ou choisir simplement un week-end en hiver où il y a un peu moins de foule qu’en été (sauf les semaines de décembre). Voici quelques-unes de nos périodes préférées pour visiter Londres :

Au Printemps
Avec les parcs royaux et les jardins en pleine floraison, le printemps est le moment idéal pour visiter Londres avant que la foule de touristes ne débarque en été. Il y a aussi quelques événements clés qui font que Londres est incontournable au printemps ! Le Festival de la St Patrick avec des défilés, de la musique, des expositions sur la culture et le patrimoine irlandais, et des stands autour de Trafalgar Square. De plus, vous pourrez déguster les bières irlandaises !
À la fin du mois de mars ou au début d'avril, une course annuelle de bateaux entre Oxford et Cambridge a lieu sur la Tamise, c’est une véritable tradition qui perdure depuis 1829. Alors que la course dure moins de 30 minutes, la fête organisée à cette occasion se prolonge jusqu’au bout de la nuit.
Enfin, pour les amateurs de sport, le Marathon de Londres a lieu à la mi-avril, avec quelque 35 000 coureurs participants. Le départ se fait de Greenwich et se termine au Palais de Buckingham, c'est un régal pour les spectateurs autant qu'un exploit pour ceux qui y participent.

Wimbledon (en juin)
Le tournoi de Wimbledon est le tournoi de tennis anglais le plus célèbre au monde. La pelouse verte du cour central de Wimbledon a vu du beau monde et des célébrités du tennis comme Roger Federer ou Serena Williams, et il y a généralement des célébrités à repérer dans la foule des spectateurs ! Alors que la pluie a occasionnellement interrompu quelques matchs dans le passé, Wimbledon est reconnu d’utilité publique météorologique puisque depuis quelques années le ciel gris de l’Angleterre s’efface pour laisser la place au soleil lors de ce célèbre tournoi !

Carnaval de Notting Hill (en août)
C’est le plus grand défilé de rue en Europe, le carnaval de Notting Hill est un véritable mélange de cultures, on voyage le temps d’un week-end des Caraïbes jusqu’à l'Europe de l'Est, en passant par l'Amérique du Sud et le continent indien. Ce festival célèbre et coloré attire environ 2 millions de personnes lors du week-end de Bank Holiday en août (le dernier week-end d’août). Attendez-vous à voir des costumes originaux et des tenues très légères, à goûter à des aliments épicés et des boissons exotiques, et bien sûr à faire la fête toute la nuit dans les bars et les clubs de Notting Hill. Et surtout : retrouvez un clin d'oeil au Carnaval de Notting Hill les 27 et 29 juillet 2017, sur L'été Paris La Défense !

Nuit Guy Fawkes (le 5 novembre)
En 1605, Guy Fawkes a tenté d'assassiner le roi Jacques 1er en faisant exploser le Parlement avec de la poudre à canon. Il a échoué car il a été dénoncé par une lettre anonyme. Aujourd’hui, les Britanniques célèbrent son échec. L'effigie de Guy Fawkes est jetée au feu, et des feux d'artifice éclatent notamment à Battersea Park et à Alexandra Palace.
Si vous voulez profiter du spectacle des feux d’artifice, je vous conseille de vous placer sur Primrose Hill ou Hampstead Heath.

La saison de Noël
Noël est un moment magique à Londres. La ville étincelle, l’odeur des marrons chauds envahit les rues et ses vitrines brillent des couleurs de fêtes. Vous trouverez des marchés de Noël où siroter un vin chaud et faire vos achats de Noël, comme le magique Winter Wonderland à Hyde Park ! C’est aussi une période où le centre de Londres est bondé, sur certaines grandes artères comme Oxford Street et Old Bond Street.

Nouvel An
Alors que Big Ben sonne les douze coups de minuit, Londres fête la nouvelle année avec un superbe feu d’artifice sur la Tamise au niveau du London Eye sur la rive Sud (Southbank). Pour un meilleur contrôle des foules, depuis 2015 la ville limite la fréquentation à 100 000 personnes aux alentours des rives de la Tamise. Si vous voulez y assister, il vous faudra donc avoir un billet, ces billets sont mis en vente quelques mois à l’avance sur le site du Mayor Of London. Si vous voulez fêter le nouvel an à Londres, je vous conseille d’apprendre la chanson «Auld Lang Syne», cette chanson écossaise qui équivaut à notre « ce n’est qu’un au revoir » et que l’on chante traditionnellement au passage à la nouvelle année en Angleterre !


LES MEILLEURS FISH & CHIPS

Du poisson frais, frit, doré, moelleux et fondant, accompagné de frites croustillantes c’est le Fish and Chips, plat typiquement britannique. Voici mes adresses pour dévorer de véritables Fish and Chips :

Poppies
6-8 HANBURY ST, LONDON E1 6QR
C’est sans doute l’adresse la plus populaire où manger un savoureux Fish and Chips ! Poppies sert de délicieux poissons et frites au milieu d’un espace lumineux et rétro-stylé où vous trouverez un juke-box des années 1950, des étagères remplies de souvenirs et même les serveuses ont l’air de sortir des 50’s avec leur style de pin-up rétro. Chez Poppies, le poisson d'origine locale arrive tous les jours du marché de Billingsgate (flétan, morue, aigrefin…). Tous les poissons peuvent être servis grillés ou frits et sont accompagnés avec de délicieuses frites croustillantes.

Le Golden Hind
73 MARYLEBONE LANE LONDON W1U 2PN
En ce qui concerne les poissons et les frites à Londres, les locaux choisissent le Golden Hind comme celui qui respecte la tradition du bon Fish and Chips. Situé dans le quartier pittoresque de Marylebone, dans une petite rue pavée, le Golden Hind sert des poissons fraîchement pêchés provenant du Grimsby Market et propose un menu on ne peut plus traditionnel. Cet établissement a plus de 100 ans, il est presque aussi vieux que le Fish and Chips chips lui-même. Choisissez votre poisson et votre préparation : au four, frit ou à la vapeur. Juste délicieux !

Rock and Sole Plaice
47 ENDELL ST, LONDON WC2H 9AJ
Établi en 1871, Rock & Sole Plaice prétend être le plus ancien restaurant de Fish and Chips de Londres. Alors que les historiens débattent sur le sujet, une chose est sûre, les poissons et les frites y sont excellents. Avec un emplacement privilégié au cœur de Covent Garden, Rock & Sole Plaice est un lieu cosmopolite où les locaux se mélangent aux touristes. Un seul bémol, la déco sombre et triste qui mériterait bien un petit rajeunissement. La terrasse extérieure quant à elle est ombragée et particulièrement agréable pendant les chaudes journées d’été. Les gens ne viennent pas ici pour le décor, mais plutôt pour les parts généreuses, les frites faites maisons (et coupées à la main) ainsi que le poisson frais du marché.

Fish ! Kitchen
CATHEDRAL STREET, BOROUGH MARKET, LONDRES, SE1 9AL
Fish ! Kitchen est un comptoir traditionnel de poissons au cœur du Borough Market. Cet endroit est parfait pour manger sur le pouce lors d’une balade autour des étals de ce marché gourmand de Londres. Le poisson est toujours frais, d'origine durable, simplement préparé et vraiment bon.


MA SÉLECTION DE BARS À LONDRES

Des bars luxueux, des bars cachés, historiques ou tout simplement de bons vieux bars : Londres propose un énorme choix de lieux où boire un verre.

Queen Elizabeth Roof Garden Bar & Cafe
SOUTH BANK CENTRE, BELVEDERE RD, LAMBETH, LONDON SE1 8XX
Une visite sur un Roof Top de Londres est un must et lorsqu’en prime on peut y boire un verre c’est le pur bonheur ! Sur le toit de ce bar, vous aurez une vue imprenable sur Londres, je vous conseille d’y aller le soir pour admirer le coucher du soleil tout en sirotant un verre de Pimm’s (la traditionnelle boisson anglaise à base de Gin et agrémentée de limonade, de morceaux de fruits et de concombre).

Gordon’s Wine Bar
47 VILLIERS ST, LONDON WC2N 6NE
La plupart des gens ne savent pas que le Gordon's Wine Bar est le plus ancien bar à vin de Londres (il date du XIXème siècle). Appartenant toujours à la même famille, c'est un bar incroyable où vous pourrez boire un verre de vin ou tester leur large choix de fromage dans une ambiance agréable et détendue !

Mayor of Scaredy Cat Town
12-16 ARTILLERY LN, LONDON, E1 7LS
Un bar tenu secret car l’entrée y est cachée, je dirais même clandestine. L’accès au bar se fait par le Breakfast Club et il faut demander à voir le maire. On vous fera alors entrer par la porte d’un réfrigérateur Smeg (non, non, je ne plaisante pas). Les cocktails sont uniques et tout aussi amusants que l'ambiance elle-même, avec un faible éclairage et des affiches de bande dessinée qui ornent les murs en brique et en bois. La sortie de ce bar est tout aussi drôle puisque elle se fera par une porte de toilettes My little Pony.
N'hésitez pas à aller découvrir le concept des bars "Speak Easy" !

Victorian Bath House
7-8 BISHOPSGATE CHURCHYARD, LONDON EC2M 3TJ
Le Victorian Bath House est un bar unique dans le centre de Londres. À l'intérieur, attendez-vous à un décor victorien chargé ! On y vient pour l’ambiance mais aussi pour l’excellent service. Attention, il vous faudra réserver à l’avance pour pouvoir y déguster un cocktail maison.

Ladies and Gentleman
2 HIGHGATE ROAD, LONDON NW5 1NR
Installé dans le vieux quartier public victorien, Ladies & Gentleman est un joli petit bar qui sert des cocktails créés à partir de produits locaux, comme le miel de Kentish Town. C'est un endroit vraiment délicieux et agréable !

Cellar Door
ZERO ALDWYCH, LONDON, WC2E 7DN
Pour la petite histoire Cellar Door était à l’origine d’anciennes toilettes publiques. Avec de la musique live, des morceaux tout droit sortis du juke-box, ce bar est juste le lieu parfait pour les amateurs de bonne ambiance musicale. L’entrée est gratuite et vous pourrez confortablement siroter votre cocktail Dita Von Teese en écoutant de la bonne musique.

BEST OF LONDON - KIDS !

Souvent, voyager dans les grandes villes avec les enfants peut effrayer les parents, mais Londres est l’une des villes les plus Kids Friendly que je connaisse. Vous n’aurez pas le temps de vous ennuyer, il y a tellement de choses à faire : des musées, des parcs, des attractions, des balades, et même des rooftops ! Voici mes conseils pour profiter pleinement de Londres avec les enfants :

Apprendre l'histoire
La Tour de Londres offre mille ans d’histoire ! Les visiteurs de tout âge peuvent apprendre énormément de choses sur l'histoire sanglante de la Tour, voir des armures royales et admirer les joyaux de la couronne, tout en explorant la forteresse. Les enfants plus âgés pourront profiter des visites libres de 60 minutes menées par les gardiens Yeoman (populairement connus son le nom de « Beefeaters ») qui divertissent le public avec des histoires fascinantes sur l'emprisonnement, la torture et l’exécution.

Voir Londres d’en haut
Quoi de mieux pour découvrir Londres que de l’admirer d’en haut ? Vous pourrez monter au Sky Garden du 20 Fenchurch Street (c’est gratuit, il suffit de réserver en ligne le jour et l’heure de votre visite quelques semaine à l’avance Skygarden London). À moins que vous ne préfériez faire un tour sur la grande roue du London Eye sur la rive sud de la Tamise juste en face de Big Ben et du Parlement.

Prendre un afternoon tea
L’afternoon tea (ou thé de l’après-midi) fait partie de la tradition et ce serait dommage de ne pas tester cette expérience so British ! De nombreux hôtels les proposent avec des thématiques qui enchanteront les enfants tels que l’afternoon Charlie and the Chocolate Factory au One Aldwich, ou le Children’s Afternoon tea with Hamley’s du restaurant Palm court ! On aime goûter aux délicieux « Fingers sandwiches » au concombre ou aux œufs et aux scones accompagnés de clotted cream (une crème typique et délicieusement britannique).

Suivre les traces de Harry Potter
Les lieux de tournages des films Harry Potter sont nombreux : des visites guidées spécialisées aux visites du Studio Warner Bros en passant par les lieux de tournage. Ne manquez pas la plate-forme 9 3/4 à la gare de King's Cross où vous pourrez vous faire photographier avec votre chariot ! Il y a également "The Reptile House" au Zoo de Londres, la banque de Gringotts dans la City (l’Australia House) et le fameux chemin de traverse qui se trouve dans la City et qui se nomme en réalité "Leadenhall Market" qui est un très joli marché couvert. C'est ici que notre héros accompagné d'Hagrid achète Edwige sa chouette, sa baguette magique et ses livres pour rentrer à l'école des sorciers !

Courir dans les parcs et playgrounds
L’aire de jeux préférée des enfants est sans hésitation The Diana, Princess of Wales Memorial Play-ground à Kensington Gardens. Les enfants peuvent s’amuser dans un grand bateau pirate en bois, se cacher dans les tentes tipis. Il y a parfois un peu d’attente pour y accéder (l’été et les jours de grand soleil) car l’accès au parc est limité à un certain nombre d’enfants mais ça vaut le coup d’attendre un peu. Les parcs sont aussi l’occasion pour les enfants de se défouler et de courir à travers les espaces verts. Ils pourront également rencontrer les petits écureuils malicieux de St James Park ou Green Park.

Aller au musée
La plupart des musées de Londres sont gratuits ! Ainsi vous pouvez visiter un musée juste 1/2 heure et cibler les points forts de votre visite comme par exemple admirer une toile de Van Gogh à la National Gallery ou découvrir l’histoire de la pierre de Rosette au British Museum. C’est un réel avantage pour votre budget, en plus de n’avoir aucune attente à l’entrée !

Voir une comédie musicale
La comédie musicale à Londres est un « must » et le quartier de West End offre un large choix de spectacles : Charlie and the Chocolate Factory, Stomp, Matilda, The Lion King ou même Mamma Mia. Vous pouvez trouver facilement des tickets à tarif réduit le jour même de la représentation. Il faut savoir également que l’accès à la plupart des comédies musicales est interdit aux enfants de moins de 5 ans.

Prendre le Tube
C’est ainsi qu’on appelle le métro de Londres. N’ayez pas peur de prendre le Tube d'un site à l'autre pour que vos enfants puissent souffler un peu. Si vous utilisez l’Oyster Card, les enfants de moins de 11 ans voyagent gratuitement. Plus d’infos sur le site de Transport For London


MANGER À LONDRES AVEC SES ENFANTS 

Les repas à Londres sont injustement critiqués. Bien sûr, il y a beaucoup de pubs avec des plats similaires et beaucoup de chaînes de restaurants, mais il y a aussi un large choix de restaurants pour tous les goûts et proposant, pour la plupart, des menus enfants. Parmi les restaurants à ne pas manquer avec les kids voici notre top 3 :

Le Rainforest Café
20 SHAFTESBURY AVENUE, PICADILLY
Vous pourrez manger dans un décor de jungle amazonienne, pendant le repas un orage éclate, la salle est alors plongée dans le noir avec les flashs des éclairs. Les automates des animaux de la jungle s’animent également pour le plus grand bonheur des petits et des grands.

Heddon Street Kitchen
HEDDON ST, NINE ELMS
Le restaurant de Gordon Ramsay est un must à faire à Londres avec les enfants. Le menu enfants est délicieux, en plus les enfants mangent gratuitement, un menu enfant offert pour un repas adulte. Et la cerise sur le gâteau, les enfants ont le droit pour le dessert de confectionner leur propre glace au Ice Cream Bar et ils peuvent tester les différents parfums avec le Ice Barman !

Girraffe Restaurant
Giraffe est une chaîne de restaurants qui est la propriété du géant des supermarchés Tesco. Vous en trouverez facilement dans tous les quartiers de Londres, ils sont facilement repérables avec leurs devantures de couleur orange. Le menu enfant est de qualité et propose des choix variés (omelette, nachos, burgers, poulet grillé...) à tarif raisonnable.

Découvrez plus de tips sur Londres www.londrespourlesenfants.com